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黎明之剑

第六百七十三章 加冕

“你可以花点时间认真看看,在加冕仪式结束之后再报价,”高文说道,“具体的委托内容也到那时候再谈。”

梅莉塔的语调上扬:“哦?那我可要好好看看……”

……

脚步声从身后传来,赫蒂转过头,看到了身穿白色宫廷长裙,银色长发高高挽起的维多利亚,这位北境女公爵对她点了点头:“赫蒂女士,您今天容光焕发。”

这是相当老套的招呼和客套,但考虑到这位北境女公爵平日里的冷面模样,熟悉的人就知道这已经是她能表现出的最大热情和善意,赫蒂露出笑容来:“您也是一样,像冬日的冰雪般美丽。”

“今天是个大日子,”维多利亚淡然说道,“我和柏德文公爵会确保一切顺利进行的。”

赫蒂环视了一眼大厅,入目之处,除了来自南境的队伍之外,还有很多她不熟悉的面孔:王都现存的贵族,遴选出来的教会代表,骑士们,还有其他形形色色的人物。

维持这份秩序的,自然是熟悉环境的维多利亚和柏德文两位大公。

“希望这些人今天都能睁大眼睛,”赫蒂轻声说道,“签字总好过绞刑。”

“他们会的,”维多利亚清冷的声音从旁边传来,“不签字的人……是不会出现在这里的。”

大厅一角,柏德文??法兰克林公爵从怀中取出机械表,看了一眼上面的刻度。

“时间差不多了。”

……

时间差不多了。

白银堡外的宽阔广场边缘,无数市民、商人,甚至来自外城区的普通人都已经聚集起来,在城堡卫队和塞西尔战斗兵分隔出的数个观礼区域内,人头攒动,人群几乎密不透风。

广场上允许站人的区域早已经站满,靠近白银堡的空旷地区则被士兵把守,无数未能获得好位置的人只好聚集在更远一些的地方,他们攀上了广场边缘的屋顶,甚至爬到了附近的塔楼、路灯和旗杆上,以至于在外围区域巡逻的士兵不得不一遍遍靠近人群,用扩音魔法喊话,把那些位置过于危险的人从高处驱赶下来。

那些住在广场附近的人今天沾了天大的好处,他们甚至以不菲的价格出租自己的窗台和屋顶,而愿意花钱的人竟出奇的多,几乎在半天之内,所有的好位置便被哄抢一空……

巨日渐渐上升,法师们提前施法驱散了圣苏尼尔附近的云层,灿烂的阳光开始洒遍全城,广场周围聚集的人群拥挤着,晃动着,无数双眼睛都关注着白银堡的方向,终于,在人群最前端突然传来了几个响亮的喊叫声:

“有人出来了!”“二层的阳台上有人影!”“大门也打开了!”

伴随着沉重的铁链卷动声,白银堡的大门缓缓打开了一半,有骑兵队伍从大门中列队而出,那些英武的士兵穿着新奇的魔能铠甲,盔明甲亮,旗帜鲜明,又有长长的红毯从城堡内延伸出来,一直延伸到吊桥的尽头。

广场上的人群一下子骚动起来,人人都伸长了脖子,盯着城堡大门的方向——按照传统的礼节,君主很快就会从那扇门中出现,接受臣民的跪拜致意,然后会有礼仪官和摄政公爵出场,宣告君主的合法性,并宣告王权的转移,而对于很多平民而言,这几乎就是他们一生中仅有的能够见到王室成员的机会——值得他们回去之后吹嘘半年左右。

然而人们却没看到城堡里有君主出现,他们只看到有一队骑士站在门口,挡住了城堡正门通往内部庭院的路,而在困惑渐渐在人群中蔓延开之前,一个雄浑有力的声音突然从上空传来,借助扩音魔法的力量传遍了整个广场:

“全体注意!第一步兵方队,起步——走!!”

不少人都被这突然传来的声音吓了一跳,广场周围的人群略微骚动起来,紧接着,另外一阵奇怪的声音便传入了他们的耳朵——那起初听上去像是哗啦哗啦翻动石子的声音,整整齐齐又富有节奏,但很快声音便变得响亮起来,甚至如鼓点一般撼动着人的神经。

人们终于看清了声音的来源是什么——

是士兵,排列成方阵的、全副武装的士兵。

人们伸长了脖子,睁大了眼睛,略有些不知所措地注视着广场上的景象,他们看到一排又一排的士兵排着整整齐齐的队伍出现,每个士兵都穿戴着一样的盔甲,拿着一样的装备,就仿佛一个模子印出来的一样,他们看到最前端的指挥官手执利剑,第一排的士兵高举着旗帜,其余士兵则踏着整齐到令人惊愕的步伐,那整齐而富有节奏的声音,竟是他们靴子落地的声响!

在见惯了自由散漫的贵族私兵,见惯了王国军在“自备武具”制度下五花八门的装备之后,眼前这样的景象对广场上的所有人而言都是不可思议的,甚至近乎诡异和令人畏惧的——仅仅是人的排列,竟然还可以这样?

而在步兵方阵出现的同时,一些眼尖的人也终于看到城堡的大门内出现了些许动静。

那些骑士迈着整齐的步伐向两侧退开了,通向城堡庭院的大门则彻底敞开,一个散发着微光的、让人看不出是什么事物的庞然大物正慢慢从里面探出头来。

片刻之后,人们才看清那是什么东西——

那是一个正在向前行进的、令人不寒而栗的巨大颅骨。

它被安置在一辆用魔法驱动的大型车辆上,颅骨几乎将车辆完全遮盖了起来,那晶莹的骨骼表面泛着微微的光辉,空洞的眼窝中仿佛还隐藏着一个强大的灵魂,人们难以想象这个巨大的颅骨到底是什么样强大的生物遗留下来的,但仅仅目视它苍白的表面,每个人便会感到一种发自肺腑的震撼和敬畏——但这个强大的生物已经死了,它出现在这里的,仅仅是一副颅骨而已。

高文的身影便伫立在这颅骨的上方,站在一个钢铁打造的、钉穿了颅骨的平台上,他穿着黑色肃穆的礼服,头上没有皇冠,手中却拄着长剑,一枚钻石胸针别在他的胸前,胸针在巨日洒下的阳光中熠熠生辉。

在钢铁平台两旁,又有两道仿佛羽翼般的金属结构,带有剑与犁徽记的布幔从羽翼顶端垂下,一直垂至接近地面的地方。

巨大的颅骨行进到吊桥前端,在那里稳稳停下,数辆护卫战车从后跟上,在颅骨两旁一字排列开。

高文俯视着吊桥另一侧的广场,而步兵方阵也几乎同时抵达他的面前。

洪亮的声音在广场上响起:

“立定!”

步兵方阵瞬间停下,几乎只有一声军靴踏地声响起。

“拔剑!”

无数把熔切剑同时被拔出,剑刃向前,整齐地立在每一个士兵左前方。

“点亮刀锋——”

“向陛下致敬!!”

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仿佛还在昨日,这荣耀的徽记还悬挂在塞西尔家族破败的旧城堡中,领地凋敝,家族穷途末路,她和瑞贝卡两人艰难维持着领地的生计,除了翻阅那些散发霉味的古老书籍时还能重温一下辉煌之外,她甚至不敢想象老城堡里点亮所有灯火会是什么模样。

那时候的她怎么敢想,这徽记有朝一日会挂在白银堡的墙上?

“啊,大执政官阁下!感谢您的关心,但我可不敢放松下来,”宫廷顾问看到赫蒂,行礼致敬之后一脸严肃地说道,“我当了大半辈子的宫廷学者,对所有礼仪规范了如指掌,但现在我手中可是一套全新的流程,陛下不但取消了臣民的跪拜吻地礼,甚至还取消了皇冠,更有礼炮、行军方阵和新的军乐添加进来——我可不敢让这些东西出现丝毫纰漏,这会让我家族的名誉都蒙羞的。”

赫蒂微笑着,轻轻摇了摇头:“没有人会在今天蒙羞,今天是个荣耀的日子。”

她转过身,抬起头,注视着大厅的尽头,注视着那悬挂在墙壁上的,从高高穹顶一直垂坠下来的深蓝色布幔——淡金色的丝线在那布幔上描绘出了剑与犁的徽记,让人忍不住联想起那徽记背后的意义:守卫和开拓,以刀兵在黑暗年代中打下一片人类生息地,以勤劳在大地上繁衍生息。

“看样子今天将有一场盛事啊,”脸覆面纱,身穿长裙的代理人小姐出现在高文面前,弯弯的眼睛带着笑意,“城内到处都已经妆点起来,几乎所有人都在热切地讨论着即将到来的加冕仪式,不管是不是出于真心——我看到有数以百计的贵族聚集在白银堡的礼堂,仰望着塞西尔的徽记,感动的痛哭流涕。”

“他们感不感动对我而言并无区别,只要签字的时候积极配合就足够了,”高文随口说道,“乌鸦台地上已经死了很多人,我可不打算再拉一批人来装饰路灯。”

“不要对他们那么苛刻,他们已经在努力配合您的政令了,”梅莉塔笑了笑,来到书桌前,“那么,您要保管的东西呢?”

城堡一层,礼堂大厅,礼仪官们正在紧张地确认着所有的环节,侍从和仪仗兵们在一遍遍确认着自己要做的事情,一位头发花白的宫廷顾问检查着手中长长的单子,额头冒着微微发亮的汗珠。

已经完成一次典礼彩排的赫蒂注意到了这位顾问的紧张情绪,忍不住上前安慰:“布伦登先生,请放松些——所有的流程已经没有问题了。”

高文点点头,接着他又看了一眼手中的手稿,脸上又有些思索犹豫,仿佛那是什么很值得纠结的事物,足足一分钟后他才轻轻吸了口气,将手稿交到梅莉塔手中:“这就是全部内容。”

“全部?这可比我想象的少……我以为您会交给我一座图书馆……”梅莉塔拿过手稿,随意翻阅了一下它前面几页,还未及细看其中内容便挑了挑眉毛,“似乎是讲述社会运行的?”

高文拿起刚刚完成的手稿,但在交给梅莉塔之前先询问了一句:“秘银宝库是可以保存一切,并严格按照雇主的所有要求来处理保管物么?”

“‘一切’是个很夸张的词,哪怕巨龙也不可能保管世间一切事物,但若是考虑到人类的发展水平,您确实可以认为我们有能力保管您交给我们的所有东西,而且我们也有能力按照您的要求来处理它们。”

作为高文??塞西尔七百年前的友人,那位高阶游侠并没有因为不得不缺席这场盛事而遗憾,恰恰相反,他欣然领命——对于一位精灵而言,参加人类的大型仪式实在是一件折磨般的事情,能够有理由远离现场,还能得到一份功劳,索尔德林实在乐意的很。

十几分钟后,敲门声从门口传来,侍从通报秘银宝库的高级代理人已经赶到。

“那你们能保管知识,并在我所要求的时机到来时,将这些知识传播出去么?”

梅莉塔面纱下的表情似乎凝固了一瞬间,她注意到高文所用的字眼很特殊,忍不住轻声说道:“传播……这倒是个很有趣的要求。不过我认为您可以放心——只要价钱合适,我们不介意开展新的业务,而且理论上讲,龙族漫长的寿命和较高的智能足够让我们完成您的要求,哪怕您要求我们把某种知识传播到整个大陆上,或许也用不掉一头青年巨龙完成成年巡游的功夫。”

接着她顿了顿,继续说道:“但考虑到这份委托的特殊,我需要确认过您所交付的知识具体内容之后再给您报价。不过请放心,以您即将获得的地位和身份,这份价格绝对公道。”

高文知道,那位梅莉塔??珀尼亚小姐一定就在附近——作为一头负责观察大陆局势的巨龙,在这种历史性事件发生前夕她怎会擅离职守?

在结束联络之后,高文没有离开书房,就在自己的书桌后面静静等待着,他的精神发散开来,敏锐的感知能力收集着附近各处的响动:侍从正在附近的房间中走来走去,他们应该是在准备加冕仪式所需的礼服和装饰物;军靴踏地的响动从楼下传来,那应该是卫队正在进行仪式开始前的最后一次防务调动;有一些非常微弱的嘈杂声从城堡外花园的方向传来,那大概是瑞贝卡搞出来的动静……

为了今天的仪式,赫蒂、瑞贝卡以及数位政务厅官员在昨天就从塞西尔城赶到了旧王都,毕竟这是象征着帝国正式成立的时刻,他们不来不行,而为了确保南境不出意外,高文除了安排一批可靠的部门主管和副手维持政务厅运行,还命索尔德林返回了南方,协助维持南境治安和防务。

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